Avión sin combustible

Sólo con energía solar, sin nada de combustible, el avión Solar impulse HB-SIA ha recorrido 2.500 kilómetros. El 24 de mayo partió de Suiza para llegar hasta Rabat, Marruecos.

Es el primer avión diseñado para volar día y noche sin necesidad de combustible. Supone una gran demostración sobre el potencial de las energías renovables con las nuevas tecnologías. Con 11.628 placas solares se alimenta de energía que almacena en baterías de litio que son las que proveen de potencia eléctria a los cuatro motores de diez caballos para volar por la noche. El peso de este avión es de 1.600 kilos, no más que un coche. La velocidad máxima que puede alcanzar es de 70 km/h.

HB-SIA (Solar Impulse)

Tras despegar en Suiza, el Solar Impulse, fue pilotado por André Borschberg, y cruzó la frontera hacia Pontarlier en Francia, ascendiendo sobre los 3.600 metros. Posteriormente sobrevoló el macizo central en dirección a Toulouse para cruzar los Pirineos a 8.500 metros de altitud. Después llegó al aeropuerto internacional de Barajas, Madrid, cerca de las 2:00 de la madrugada (25 de mayo), en donde se efectuó un intercambio de piloto y se evitaron las horas fuertes del tráfico aéreo internacional. Desde ese momento asumió el mando el suizo, Bertrand Piccard, quien voló en dirección del Estrecho de Gibraltar y aterrizaró en Rabat, Marruecos.

HB-SIA Aircraft Equipment

Todas las personas alrededor del mundo puedieron seguir el recorrido de este viaje a través de la página web del proyecto. También se pudo seguir el a través de la aplicación ‘Solar Impulse Inventing the Future’, gratuita para móviles de Apple y Android.

El objetivo de este viaje era preparar la aeronave par realizar una vuelta alrededor del mundo programada para el año 2014. También ha supuesto una prueba para los miembros del equipo de Solar Impulse para enfrentar los patrones del tráfico regular aéreo y la logística entre aeropuertos internacionales.

Anuncios

Neumáticos para insonorizar edificios

Hace un tiempo que se usan partículas de caucho para reducir la sonoridad del tráfico en campos de fútbol con césped artificial y parques infantiles. Recientemente se ha descubierto que pueden reutilizarse residuos de neumáticos para la insonorización de edificios.

Neumaticos__DSC0011

Ha sido un grupo de investigación español, en concreto del Instituto de Tecnología de Materiales del campus de Alcoy en la Universitat Politécnica de València los han utilizado neumáticos fuera de eso compuesto por partículas de caucho y fibras tanto metálicas como textiles. Según explica el investigador Antonio Nadal, de esta universidad, la idea es ofrecer un producto de más valor añadido, incorporando la fibra textil del residuo del neumático, un componente que apenas se aprovecha y del que ya se conocía su potencial como abosorbente acústico.

Este nuevo producto podría competir en el mercado con otros materiales que ya son usados con el mismo fin, como son el poliexpan y la fibra de vidrio. Como ventaja frente a estos dos últimos es que se recicla pues se parte de residuos, partes de los neumáticos que eran basura y que además contamina.

Este producto aún está en la fase de laboratorio pero se espera que pueda ser muy útil para aislar la acústica de suelos, paredes y techos.

Avance en la construcción del moderno Mercado y Centro Comercial Popular de Piñas / septiembre 2011

¿Por qué los barcos no se hunden?

Al sumergir un barco en agua, éste desaloja una parte del volumen que antes ocupaba el agua de forma que empuja al barco hacia fuera.” El agua empuja al barco hacia arriba”.

El barco no sale del agua porque el barco pesa y esta fuerza tiende a hundirlo. Es decir, tenemos dos fuerzas: el empuje que es la  fuerza que produce el agua sobre el barco (hacia arriba) y la que ejerce la Tierra que es el peso del barco (hacia abajo).

Barco

¿Cuál de las dos fuerzas es mayor? Al situar el barco en el agua, al principio desaloja poco agua,  siendo el empuje menor que el peso y mientras ocurra eso el barco se seguirá hundiendo. Al hundirse desaloja más agua y ésta pesa más, aumentando el empuje hasta igualarlo al peso. En ese momento se alcanza el equilibrio.

Probablemente te habrás planteado dónde actúa la fuerza de empuje. Si imaginas la parte sumergida del barco llena de agua, esa parte tendrá un centro de gravedad, ese es el centro de empuje. Ha de estar por encima del centro de gravedad del barco para producir un par de fuerzas restaurador de la posición de equilibrio. Esa es la razón por lo que la carga y maquinaria pesada se colocan en lo más profundo del barco.

El remero

¿Por qué los metales emiten luz al fundirse?

Melting Metal

Al someter a un metal a altas temperaturas en su interior ocurren unos cambios en sus  electrones, que inicialmente están dando vueltas alrededor de su núcleo en una órbita y despúes, a consecuencia del aumento de temperatura “saltan” a una órbita de mayor energía. Luego, al recuperar su órbita normal expulsan la energía sobrante en forma de radiación luminosa, luz.

 

Cuanto mayor sea la temperatura, el salto de los electrones también se incrementa, lo que tiene su reflejo correspondiente en la frecuencia. A cada frecuencia le corresponde un color. Distintas frecuencias  corresponden a distintos colores. Pore so, el hierro es rojo oscuro a 680º, naranja claro a 1.100ºC y blanco refulgente a más de 1538ºC, cuando por fin se vuelve a estado líquido. Como consecuencia de este fenómeno, los operarios de altos hornos tienen riesgo a sufrir lesiones oculares por el deslumbramiento.

Hay metales que aperentemente conservan su color al calentarlos, incluso en el momento que cambian de sólido a líquido. La explicación es que su temperatura de fusión es baja. Por ejemplo el plomo tiene su punto de fusión en 327ºC y el Zinc en 419ºC. Al calentar estos metales emiten luz pero en un rango de frecuencias, el infrarrojo, que resulta invisible para el ojo humano.

Espectro electromagnético

El origen de las tapas

Está muy de moda ir de tapeo los fines de semana bien sea para comer o bien para cenar. De hecho hasta en comidas y cenas oficiales de diversos organismos se celebran eventos con esta típica forma de comer española. Pero, ¿desde cuándo se tapea?

Tapas

Parece el origen de la tapa se remonta a la Edad Media. Se habla de tres posibles inicios.  El primero en el s.XIII con Alfonso X el Sabio, que por prescripción médica tenía que tomar sorbos de vino para superar una enfermedad. Para contrarrestar los efectos del alcohol acompañaba el vino con pequeñas porciones de comida. Una vez superada la enfermedad, el rey impuso que en los mesones se debía servir el vino con una ración de comida.

Se cuenta también los Reyes Católicos obligaron a los taberneros a servir el alcohol con una tapa para evitar el aumento de peleas que se había detectado entre los carreteros debido a la gran cantidad de alcohol ingerido. Debían primero acabar la comida para quitar la tapa del vino o de la cerveza.

Una tercera leyenda cuenta que Fenando II de Aragón, yendo de camino hacia Cádiz paró en una taberna que estaba llena de moscas. El rey pidió al tabernero que le tapara el vaso de vino con un embutido. De esta forma se dice que surgió el nombre de “tapa”.

IMG_3760

El que se fue a Sevilla perdió su silla

Seguro que muchas veces te han dicho o has dicho: “El que se fue a Sevilla, perdió su silla”. Pero, ¿sabes de dónde viene este refrán?

Durante el reinado de Enrique IV de Trastámara en Castilla, un sobrino de don Alonso de Fonseca, arzobispo de Sevilla, fue a su vez designado arzobispo de Compostela. Suponiendo el tío que, a causa de las revueltas que agitaban Galicia, a su sobrino le costaría mucho tomar posesión de su cargo, se ofreció para adelantarse a Santiago para allanarle las dificultades. A cambio, le pidió a su sobrino que lo reemplazase en los negocios de su sede en Sevilla.

Así se hizo y con el mejor resultado, de manera que una vez que don Alonso, concluida la gestión, regresó a Sevilla, se halló con la desagradable sorpresa de que su sobrino se resistía a abandonar la sede que regenteaba, alegando que el arreglo había sido permanente. Para reducirlo, se hizo necesaria la intervención del Papa y hasta la del propio rey Enrique.

El joven, una vez que regresó a Santiago, terminó preso y sentenciado a cinco años de condena por otros delitos, pero su carrera continuó y llegó a ocupar los más altos cargos eclesiásticos, teniendo que ceder su arzobispado a su propio hijo.

De aquel suceso nació el dicho que seguramente en su origen debió ser el que se fue “de” Sevilla, perdió su silla y no como lo conocemos hoy, el que se fue “a” Sevilla, perdió su silla, porque en realidad, don Alonso no fue a Sevilla sino a Santiago de Compostela, para lo cual debió irse de Sevilla y… dejar su silla.

Una Silla Más

Plantas más resistentes gracias a un proyecto europeo

Investigadores de trece institutos de Alemania, Francia, España, Italia, Hungría, República Checa y Reino unido se han unido para trabajar en colaboración en el proyecto ABSTRESS (“Mejora de la resistencia de los cultivos de legumbres al estrés biótico y abiótico combinado”) que permitirá crear cultivos resistentes a las sequías y las enfermedades.

ABSTRESS cuenta con una financiación de la UE a través del Séptimo Programa Marco cercana a los 3 millones de euros.

El principal objetivo de este proyecto es desarrollar una nueva forma de producción de nuevas variedades de plantas. Para ello se utilizarán técnicas moleculares e informáticas para identificar los procesos por los que la sequía y las enfermedades se combinan para dificultar el buen ritmo de los cultivos. Además se identificarán genes nuevos y rutas bioquímicas que mejoren la resistencia vegetal a estos dos factores.

Cientos de plantas similares al trébol se someterán a sequías e infecciones en condiciones de laboratorio. Se infectará a las plantas con un hongo denominado Fusarium y con tecnología de obtención de imágenes de alto rendimiento y última generación se estudiará la evolución de las plantas.

Se harán comparaciones con otros cultivos comerciales para determinar cuáles sobrellevan mejor un ataque combinado de Fusarium y sequía. Aquellas plantas con las que se obtengan mejores resultados se cultivarán en plantaciones de toda Europa para su estudio.

El director del proyecto, el Dr. Adrian Charlton, asegura que gracias a ABSTRESS será posible cultivar en Europa plantas que combatan de una forma más eficaz a las enfermedades y a las sequías que se preven que aumenten en un futuro próximo.