¿Has visto algo con geometría fractal?

Fue Benoit Mandelbrot, matemático polaco fallecido en 2010,  quien acuñó el nombre de fractal por primera vez, cambiando el concepto de la geometría.

Las formas fractales tienen una característica que las hace matemáticamente muy curiosas. Su área es finita (tiene límites) pero su longitud es infinita (no tiene límites). Otra característica que tienen es que son recursivas. A medida que vamos observando detalles más y más pequeños nos encontramos con los patrones que teníamos al principio pero a escala menor.

En la vida cotidiana nos encontramos fractales. Por ejemplo, el romnanescu es una variedad de brócoli que presenta formas fractales. La red que forman los ríos y sus afluentes recuerdan mucho a un fractal. También ocurre con las cadenas montañosas y la formas de estas tras ser erosionadas por los cursos de agua. Los grandes deltas y fiordos también suelen aparecer en formas fractales. También las redes de nervios de algunas hojas presentan forma fractal, los copos de nieve. Todos ellos son fractales naturales.

fractal-10

Se han utilizado técnicas de fractales en la compresión de datos y en diversas disciplinas científicas. La comprensión de la geometría fractal ha ayudado enormemente en el modelado de formas naturals, en la compresión de imágenes, en obras artísticas, …

romanesco

Así es que no sólo has visto algo con geometría fractal, como copos de nieve, incluso muy probablemente hasta lo has comido (romanescu).

Sobre las celulas

–  Algunos organismos microscópicos, como bacterias y protozoos, son células únicas, mientras que los animales y plantas están formados por muchos millones de células organizadas en tejidos y órganos.

–  Las células de los tejidos vegetales están separadas por gruesas paredes constituidas fundamentalmente por celulosa. El conjunto de estas paredes constituye la madera.

–  Todos los humanos se desarrollan a partir de dos únicas células: un óvulo y un espermatozoide.

–  Los glóbulos rojos son las únicas células sin núcleo.

–  Si todas las células de un cuerpo humano se alineasen, tendrían una longitud de 1.000 km: de París a Roma.

–  Casi todas las células humanas son demasiado pequeñas para verlas sin microscopio: el diámetro medio es de 0,02 mm.

–  Hay más de 200 tipos de células con funciones especializadas distintas.

–  El óvulo es la célula humana más grande, y puede verse sin microscopio.

–  Los espermatozoides son células que pueden vivir en el tracto femenino hasta siete días.

–  Algunas células intestinales viven sólo tres días. Una célula cerebral puede durar toda la vida.

–  El cáncer causa una multiplicación incontrolable de las células, forma tumores e invade tejidos vecinos.

–  Las células madre son células no especializadas que tienen la asombrosa capacidad de convertirse en muchos tipos de células diferentes del cuerpo.

–  Las neuronas, mensajeras del sistema nervioso, son las células más largas. Algunas alcanzan hasta 1,2 m de longitud.

–  En una en una sola borrachera se destruyen aproximadamente 9 millones de neuronas.

Celulas de cáncer de mama

Salud recortada

En España estamos embarcados en una política de reducción brusca del déficit público para cumplir las exigencias de la Unión Europea, que supone un recorte brutal del gasto público en poco tiempo. Este recorte está afectando al gasto social y a la sanidad. Se ha iniciado la senda de disminución de los servicios que prestan las administraciones públicas, con sus servicios y empleados públicos o, indirectamente, con empresas contratadas (“servicios externalizados”).

El Gobierno español ha reducido un 13,7 por ciento el presupuesto de 2012 destinado al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, que contará con 2.309 millones de euros.

El Presidente Felipe Calderón recorrió los hospitales Ignacio Chávez del ISSSTE y el Hospital Infantil Privado en Hermosillo, Sonora (06-06-09)

Sociólogos y epidemiólogos  han llegado a la conclusión que el peor escenario, en términos de salud, para afrontar las crisis económicas se produce cuando: se implementan cambios económicos de forma rápida, se debilita la capacidad de amortiguación que tiene las redes de protección social (formales e informales) y se facilita el acceso al alcohol y las drogas. En España con las políticas de ajuste rápido, la disminución del gasto social y el debilitamiento de las redes de prevención y apoyo (social, educativo y de salud) vamos de cabeza a este escenario.

ambulatorio 3

¿Cómo podemos minimizar el daño que esta crisis económica está produciendo en la salud de los españoles? ¿Las políticas que está aplicando el gobierno están bien encaminadas para que afecten lo menos posible a la salud? La respuesta  es que lamentablemente estamos en la peor de las situaciones: se está combinando unas políticas de “ajuste” rápido con un desmantelamiento de las redes sociales de protección.

¿Sabes qué es la Nanotecnología?

Para conocer qué es la Nanotecnología, empecemos por aclarar el significado del prefijo “nano”: éste hace referencia a la milmillonésima parte de un metro. Un átomo es la quinta parte de esa medida, es decir, cinco átomos puestos en línea suman un nanómetro. Bien, pues todos los materiales, dispositivos, instrumental, etc., que entren en esa escala, desde 5 a 50 ó 100 átomos es lo que se conoce con el nombre de Nanotecnología. A esa escala las propiedades de los materiales cambian.

Nanotecnología

Desde el color hasta propiedades como la conductividad, magnetismo, etc. que, a esa escala, pueden comportarse de modo muy diferente al que estamos acostumbrados a observar en el mundo macroscópico. Hoy en día ya existen algunas aplicaciones que han llegado al mercado, y otras muchas que están en camino. Ya se están comercializando pantallas planas basadas en nanotubos de carbono, o cosméticos que contienen nanopartículas para bloquear los rayos ultravioleta o administrar productos suavizantes a la piel. También hay una investigación muy activa para utilizar nanopartículas magnéticas en el tratamiento selectivo del cáncer.

images7

En lo que respecta a la fabricación industrial se apunta a una producción realmente masiva y con unos costes de producción muy bajos. Este aspecto económico es algo muy distintivo en la Nanotecnología: por la poca energía que consumen los dispositivos derivados y por la facilidad para situarlos en cualquier punto, se espera que acaben estando presentes en todos los objetos y materiales que nos rodean cotidianamente.

Animales curiosos: El pez Robot

Este curioso “animal” tiene cables y sensores en lugar de escamas. Este pez es el primer pez robot creado por investigadores e la Universidad de Essex, para localizar los focos de contaminación del agua, y rastrear las sustancias nocivas en los océanos. Mide aproximadamente medio metro y parece un pez carpa más y  tiene un coste de 29.000 dólares. Las espinas y escamas se remplazan por cables y sensores químicos que encuentran los posibles contaminantes como filtraciones de tuberías y de barcos. En el futuro estos peces se mezclarán con la fauna de mares, lagos y ríos de todo el mundo.

Peces...

Actualmente estos peces mecanizados siguen mejorándose pero hasta entonces los peces construidos pueden desplazarse hasta dos metros de profundidad de forma independiente y por sistema wifi durante ocho horas, tiene una memoria donde se carga la cartografía submarina de la zona a explorar.

Pulpo

Además existe un proyecto europeo que pretender relaizar un pulpo robot, intentan reproducir la estructura muscular de los tentáculos para crear un robot invertebrado sin esqueleto sólido.

No es la primera vez que la ciencia imita los dones de la naturaleza. Además de este pez hay un proyecto europeo que intenta reproducir la estructura muscular de los tentáculos de un ulpo para crear un robot invertebrado. Sin un esqueleto sólido. Es un proyecto internacional que usara anillos de silicona para copiar los músculos transversales, mientras que imitar los longitudinales se usaran polímetros que reaccionaran a una corriente eléctrica.

Curiosidades del sol

Sun Over Earth (NASA, International Space Station Science, 11/22/09)

    –  Un metro cuadrado de la superficie del Sol brilla tanto como 600.000 bombillas de 100 Watios.

–  El núcleo del Sol funciona como un enorme reactor nuclear. Fusiona el hidrógeno para crear helio a una temperatura de 14 millones de  ºC.

–  La superficie del Sol está compuesta de millones de grandes gránulos. Un gránulo tiene aproximadamente 1.000 km de lado a lado: una superficie del tamaño de Francia.

–  Si el diámetro del Sol fuera la altura media de una persona adulta, entonces Júpiter sería del tamaño de la cabeza.

–  En un segundo, el Sol genera 35 millones de veces la electricidad anual media suministrada por todos los Estados Unidos.

–  Las fulguraciones solares (explosiones en la atmósfera del Sol) pueden interrumpir las comunicaciones de radio de la Tierra, provocar tormentas magnéticas y confundir a las aves que vuelan sobre grandes distancias.

–  La rotación de la superficie del Sol varía desde 25 días en el Ecuador hasta 35 días en los polos. La zona radiactiva gira de forma regular cada 27 días.

–  Las manchas solares se producen cuando el flujo de calor procedente del núcleo es bloqueado por los campos magnéticos del Sol.

– Si se quitaran las capas exteriores más frías del Sol, las radiaciones nocivas de su núcleo destruirían la vida en la Tierra.

–  En los próximos 5.000 millones de años, el Sol se hinchará hasta alcanzar 100 veces su tamaño actual, cuando su combustible comience a agotarse.

Sun - 5th Jan 2011