Lo que debes saber sobre tu cerebro

Si colocáramos todas las neuronas de un cerebro adulto (100.000 millones) en fila india ocuparían aproximadamente 1.000 kilómetros.

Nuestro cerebro consume una cantidad de electricidad equivalente a la necesaria para iluminar una bombilla de 25 vatios.

Para reconocer un rostro nuestro cerebro se fija primero en los ojos y después en la boca y nariz.

El cerebro adulto genera neuronas durante toda la vida. El proceso se conoce como neurogénesis, y ocurre principalmente en el hipocampo, una región cerebral vinculada a la memoria y el aprendizaje. Hacer ejercicio físico aeróbico, como correr, estimula la neurogénesis.

Cerebro Homosexual - Gay Brain

La esperanza de vida de una neurona del sentido del olfato es de sólo sesenta días. Transcurrido ese tiempo se ve irremediablemente remplazada por otra nueva. Sin embargo, a pesar de este reciclaje continuo, nuestra memoria para los olores es inmejorable. Lo que es más, el olfato es el sentido con más capacidad de despertar recuerdos latentes.

Neuronas

Llevar una dieta mediterránea, es decir, con mucho aceite de oliva, cereales integrales, pescado y fruta, podría proteger al cerebro de sufrir lesiones que están relacionadas con pequeños infartos cerebrales, según ha demostrado recientemente un estudio de la Universidad de Columbia (EE.UU). También se ha comprobado que esta dieta reduce el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

La clave de los prejuicios también está en nuestro cerebro. Pensar en las personas que nos son afines pone en marcha el área ventral de la corteza medial pre frontal, mientras que la zona dorsal se activa cuando pensamos en quienes tienen opiniones distintas a las nuestras.

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¿Suicidio animal?

Existe el mito de que algunos animales tienen programado el suicidio para controlar su densidad de población. Concretamente se habla del suicidio de los lemmings que son unos pequeños roedores de la familia de los Cricetidae que habitan en las tundras y praderas siberianas, norte de América y parte de Eurasia que se alimentan de raíces, frutos y hierbas, forman colonias que se dedican principalmente a la construcción de túneles y madrigueras.

Lemming

Cada cuatro años la población de lemmings aumenta de manera que notoria lo que hace que el espacio en las madrigueras y el alimento sea insuficiente, entonces comienza una migración masiva de lemmings, según el mito los lemmings llegan al borde de un acantilado y se arrojan en masa al vacío. Sin embargo investigaciones científicas han demostrado que los lemmings no se suicidan para disminuir su población sino que debido a las migraciones en masa en busca de cobijo y alimento muchos de ellos caen por los acantilados, ríos o mueren en el largo camino.

Lemming (4137)

Este mito se ha mantenido a través de relatos y diversas leyendas y gracias sobe todo al documental de Disney White Wilderness, ganador de un Óscar al mejor documental, mostraba el supuesto suicidio de los lemmings. Existen diversas controversias en el mundo científico en cuanto a la autenticidad de estas imágenes, ya que se cree que los animales fueron asustados para que se precipitaran al vacío.

¿Cómo se mide la audiencia de la televisión?

Mucha gente lo desconoce, pero cuando se habla en los medios de comunicación sobre los datos de audiencia que tiene un determinado programa, serie, partido de fútbol etc… Pensamos que saben qué vemos cada uno de nosotros en nuestras casas,  pero en realidad  se hace a través de un aparato llamado audímetro, que es un aparato capaz de medir la audiencia, éstos están instalados en algunas viviendas, y a través de los datos recogidos por los audímetros se estiman los programas que ven en el resto de las casas. Existen unos 4500 de estos aparatos instalados en España. La empresa encargada de administrar los audímetros se llama SOFRES. Esta empresa selecciona 4500 viviendas y coloca en cada televisor un audímetro, que recoge y envía los datos cada madrugada. Posteriormente, estos datos son convertidos por otras empresas en estadísticas.

Las viviendas son elegidas aleatoriamente, los inquilinos no deben tener ninguna vinculación con los medios de comunicación y no se les paga por tener estos aparatos en sus casas. Cada vez que encienden la televisión  deben seleccionar qué miembro de la familia está viendo la televisión y si hay algún invitado indicar su sexo y edad.

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Cuando escuchamos los índices de audiencia de los diferentes programas y que cadena ha sido líder esa semana o ese día, muchas veces nos sorprenden que algunos programas sean vistos por tantos espectadores pero en realidad los datos de audiencia no están basados en todos y cada uno de los hogares españoles, sino que están basados en los datos recogidos por estos 4500 aparatos.

¿Qué ocurrió en Tunguska y Vitim?

Tunguska y Vitim. Puede que estos dos nombres no te suenen de nada. Sin embargo fueron testigos de dos de los hechos más sorprendentes ocurridos en Siberia pero con un siglo de diferencia.

Al inicio del verano de 1908, en Tunguska fueron testigos de una explosión aérea sin precedentes y aún hoy casi inexplicable y que no dejó ni una sola prueba.

Dicha explosión fue similar a la de un arma termonuclear, por lo que durante mucho tiempo se especuló con la posibilidad de que aquello fuera una bomba de hidrógeno natural ocasionado por fragmentos de un cometa formado de deuterio que al entrar en contacto con la atmósfera creara aquella explosión.

2009 Leonid Meteor

Aunque esta teoría no se puede demostrar con ningún hecho, la teoría más extendida y más probable es que todo fuera causado por un cometa compuesto de hielo y polvo que al entrar en contacto con la atmósfera se sublimara y de ahí que no quedara ni rastro de ello.

Este evento ha sido muchas veces nombrado en cine o videojuegos. Los Cazafantasmas, Expediente X, Assassin’s Creed o Hellboy son algunos ejemplos.

Tunguska and Washington, DC

Casi 100 años más tarde, en 2002 y cerca de Tunguska, en el río Vitim, se vivió un hecho similar. Al parecer un meteorito impactó contra aquel lugar dejando un rastro de isótopos radiactivos de hidrógeno, cobalto o cesio en la zona. Sin embargo, y lo más inquietante es que, a pesar de haber enviado a dos expediciones científicas a la zona, nunca se encontró el lugar del impacto del meteorito.

El día en que murió la música

Así es como tituló Don McLean en su aclamada American Pie al 3 de febrero de 1959. Quizá no te suene de nada esa fecha pero es una de las más tristes de la historia de la música. Es la fecha en que tres pioneros del rock and roll perdieron la vida en un pequeño accidente de avión. Estos eran Buddy Holly, Ritchie Valens y J.P. “The Big Bopper” Richardson.

Buddy Holly's gravestone
Todo comenzó cuando se estaba organizando la gira que se iba a realizar por la zona centro-oeste de Estados Unidos con estas tres celebridades. En las fechas de la gira, que se llamó finalmente “The Winter Dance Party” (El baile de la fiesta de invierno), no se tuvo en cuenta que las distancias entre ciudades eran a veces demasiado grandes como para ir por carretera. Además de esto, el autobus de la gira no estaba bien equipado y la calefacción se estropeó nada más comenzar la gira.

El día D, Buddy Holly decidió volar en avioneta a su próximo destino para llegar pronto y poder pasarse por la lavandería antes de dar el concierto.En él iban a acompañarle en principio dos compañeros de su propia banda, pero la gripe de Richardson y jugarse el otro asiento entre Valens y uno de los compañeros de Holly hizo que el destino cambiase.

Richie Valens

El accidente se produjo por culpa del clima: unos vientos fuertes y la nieve. Todos murieron en el acto. La noticia impactó a muchos de los jóvenes de la época, que veían cómo aquel día moría parte del rock and roll.

A cinco minutos del fin del mundo

Si el título te suena alarmista, tranquilo, es poco probable que el fin del mundo se produzca al finalizar de leer esta entrada. Poco probable pero no imposible, o eso es lo que opina la junta directiva del Boletín de Científicos Atómicos de la Universidad de Chicago.

Esta asociación, mediante el proyecto Manhattan, creó en 1947 el Reloj del Apocalipsis o el Reloj del día del juicio final, un reloj simbólico que se adelanta o se atrasa cada año según la situación mundial siendo la medianoche el fin del mundo. El año de su creación se situó el minutero a siete minutos de la medianoche y no fue hasta 1949 cuando se decidió moverlo según los cambios que se fueran produciendo.

Watch 25th

La junta se reúne todos los años para repasar la situación del mundo en ese momento. Analizan las posibles amenazas de guerra nuclear, los cambios climáticos o cualquier desarrollo que pueda suponer la extinción del planeta tal y como lo conocemos. Tras analizarlo, deciden dónde situar el minutero en este reloj simbólico. Si el peligro es grande, la aguja se acercará a la medianoche. En cambio si no hay peligro, ésta se atrasará.

DC Comics Watchmen smiley badge

En la ficción, hablar del reloj del apocalipsis es hablar, sobre todo, del cómic Watchmen, donde el mismo está muy presente durante toda la historia. También se referenció en la serie Heroes, en el episodio titulado “Siete minutos para la medianoche”. En el mundo de la música, Iron Maiden, Ozzy Osburne o Smashing Pumpkins le han dedicado algunos versos también.

Trampantojos: cuestión de perspectiva

Quizás te estés preguntando qué es eso de “trampantojos” aunque seguramente ya hayas visto unos cuantos. Un trampantojo es una pintura realista, aunque también se puede encontrar en la arquitectura, que juega con efectos ópticos y la perspectiva para engañar a la vista y simular que lo que vemos es real. Es una palabra compuesta por “trampa, ante y ojo”

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El término “trampantojo” (trompe-l’oeil en Francia) se originó en la Francia de la época barroca. Aun así, esta técnica ya era usada incluso por la antigua Grecia y en la época Romana. En España en cambio, el iniciador del género fue Marcos Fernández Correa en el siglo XVII, un pintor de corta carrera discípulo de Murillo.

Con la llegada del cine, los trampantojos también tuvieron cabida en el séptimo arte. En los primeros años de vida del invento y para poder representar grandes ciudades en películas de bajo coste, los decoradores dibujaban la ciudad con perspectiva. Una variación curiosa de esto llegó con el film Metropolis, donde el cinematógrafo Eugen Schüfftan se las ingenió para usar trampantojos por medio de espejos.

Histórico

Hoy en día los trampantojos se pueden encontrar en cualquier parte, desde en la pared exterior de un edificio hasta en el techo de una casa o en mobiliario. Por ejemplo, en el casco antiguo de Madrid muchos edificios del siglo XVIII poseen en sus fachadas trampantojos como el que podeis ver a continuación:

Trampantojo. Plaza del Comandante Las Morenas